LA GRABACIÓN DE BACK IN THE U.S.S.R.

 

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En 1968, una campaña en favor de la industria británica decía: “I’m backing Britain” (“Yo respaldo a Gran Bretaña). Aquella frase comenzó a tomar forma de canción en la mente de Paul McCartney, inicialmente convertida en “I’m backing U.K.” (“Yo respaldo al Reino Únido”), pero en algún momento Paul la cambió por “I’m Backing U.S.S.R.” (“Yo respaldo a la Unión Soviética”). Fue la canción “Back In The U.S.A.”, de Chuck Berry, la que terminó de aclarar el camino que McCartney buscaba con su canción. Así como la canción de Berry hablaba de las cosas que un americano extraña de su tierra, Paul imaginó las cosas que diría un espía ruso al volver a su madre patria luego de una larga temporada en el exterior, y a partir de ahí la canción pasó a ser “Back In The U.S.S.R.” (“De Vuelta En La Unión Soviética”).

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Paul McCartney, John Lennon, Mike Love.

“Back In The U.S.S.R.” fue una de las muchas canciones que los Beatles escribieron durante su viaje a la India, entre febrero y marzo de 1968. La canción fue compuesta totalmente por Paul McCartney, aunque con algunas ideas o sugerencias por parte de Mike Love, integrante de los Beach Boys, quien también se encontraba en aquel campamento en la India. La canción tiene unos coros muy típicos de los Beach Boys, lo cual es en parte un guiño humorístico pero también es un homenaje al grupo americano, del cual McCartney siempre fue un gran admirador.

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De vuelta en Inglaterra, el paso siguiente era registrar como demos todas aquellas canciones compuestas en la India. Para ello emplearon la grabadora de cuatro pistas que George Harrison tenía instalada en su casa. De los 27 demos acústicos grabados ese día, 19 se convirtieron en canciones del próximo álbum, mientras que las 8 canciones restantes aparecieron en los discos posteriores de los Beatles, y algunas en discos solistas de Lennon, McCartney y Harrison.

Escuchemos el demo acústico de “Back In The U.S.S.R.”, grabado en la sesión de mayo de 1968 en casa de George Harrison:

 

 

 

 


 

Las sesiones de grabación para el Álbum Blanco comenzaron en junio de 1968. En medio de la gran cantidad de material y la enorme cantidad de sesiones, la grabación de “Back In The U.S.S.R.” llegó apenas en agosto.

Para aquellos tiempos, Los Beatles habían adquirido la costumbre de grabar en la noche, comenzando alrededor de las 7 pm, y terminando a altas horas de la madrugada. Las sesiones del Álbum Blanco fueron caóticas, no solo por el horario exigente y la ocasional impuntualidad de alguno de los Beatles, también por las tensiones y discusiones cada vez más frecuentes y desagradables. El primero que se hartó de estas condiciones de trabajo fue el ingeniero de mezcla Geoff Emerick, quien decidió renunciar en medio de las sesiones. La situación también era complicada para Ringo, quien muchas veces tenía que esperar durante horas a que los otros Beatles lo necesiten para grabar. Entre esperar sentado sin nada más que hacer, y recibir constantes correcciones a su forma de tocar,  Ringo terminó renunciando al grupo, y pasó los siguientes 10 días sin participar de las sesiones (hasta que un día decidió regresar).

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La ausencia temporal de Ringo obligó al resto a cambiar de roles, principalmente durante la grabación de la pista básica de los temas que se grabaron en aquellos días. Paul, siendo un baterista competente, tomó el lugar de Ringo, mientras que John o George tocaron el bajo en muchas de esas sesiones.

En la sesión del 22 de agosto, cinco intentos fueron suficientes para construir la pista básica de “Back In The U.S.S.R.”. En una sola pista de la cinta se grabó a Paul en la batería, George con la guitarra rasgando acordes secos para acentuar los golpes de la caja, y John en el bajo de seis cuerdas. Al día siguiente, Paul, John y George agregaron más tomas de batería, bajo y guitarras, además de piano, para completar las tres pistas restantes de la cinta (esta canción fue una de las últimas que los Beatles grabaron en cuatro pistas, pocos días después EMI les permitió el uso de la grabadora 3M de ocho pistas). Con estos agregados la toma 5 pasó a denominarse toma 9 en los registros.

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Habiendo ocupado las cuatro pistas, una reducción o submezcla fue necesaria para disponer de pistas adicionales para las voces. Para ello, en una cinta nueva se agruparon en dos pistas las pistas 1 y 3, y las pistas 2 y 4 respectivamente, dejando libres las dos pistas restantes para grabar la voz líder (doblada), además de coros y palmas. El toque final, que se insertó durante la mezcla, es el sonido de aviones despegando y aterrizando. Estos sonidos fueron capturados en el aeropuerto de Lóndres, y reposan en la librería de efectos sonoros de EMI (ahora Abbey Road).

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Es importante aclarar que la pista instrumental fue grabada a menor velocidad y un tono más abajo con respecto al master final. Aquí la podemos escuchar en su velocidad original:

 

 

 

 


 

Escuchemos con más detalle los elementos principales de la mezcla final. Inicialmente, las diferentes tomas que conforman la pista de batería:

Batería

Ahora, las diferentes pistas de bajo reunidas en una sola:

Bajo

Pasemos a las voces, que incluyen una doble voz líder, más los coros:

Voces

Y finalmente, una mezcla de las guitarras, piano, palmas, y el sonido de avión:

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Hay algunas diferencias entre la mezcla mono y la mezcla estéreo, especialmente en los sonidos de avión, en las guitarras y en el piano.

Esta es la nueva mezcla que hace parte de la edición del aniversario 50 del Álbum Blanco:

 

 


 

En una curiosa ironía del destino, Ringo Starr, quien no participó en la grabación de “Back In The U.S.S.R.”, fue el primer beatle solista que tocó la canción en vivo, lo hizo acompañando a los Beach Boys en un concierto celebrado en Washington, en 1984.

 

 

 

Paul McCartney comenzó a incluirla en su repertorio en la gira mundial de 1989/90, y siempre soñó con tocar esta canción en suelo ruso. Recién pudo lograrlo en 2003, cuando se presentó en plena Plaza Roja, con Vladimir Putin entre los asistentes.

 


En 1988, Paul McCartney publicó un álbum titulado Снова в СССР, con temas clásicos del rock and roll, y que fue publicado incialmente en la Unión Soviética y luego en el resto del mundo. Aunque el nombre traducido del álbum es Back In The U.S.S.R., no incluyó la canción del mismo nombre.

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