PRODUCCIÓN: 1963

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El 11 de enero de 1963 el sencillo Please Please Me alcanzó el número 1 en tres de las cuatro listas más importantes de Inglaterra, y de inmediato George Martin vio la necesidad de grabar y publicar un álbum para reafirmar la notoriedad que los Beatles ya estaban logrando a nivel nacional, y de paso extenderla a Europa y el resto del mundo.

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Habiendo sido testigo de la energía que los Beatles desplegaban en los escenarios, Martin consideró la posibilidad de que este primer álbum sea grabado en vivo en el club The Cavern, en Liverpool, pero tratándose de un recinto tan estrecho y con tan mala acústica, la idea fue descartada. Simplemente se decidió que los Beatles graben en el estudio los temas que conformaban su repertorio en vivo.

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Norman Smith controlando la mesa REDD. George Martin observa. 

Para capturar la energía y el color de una actuación en vivo, el ingeniero Norman Smith decidió aprovechar al máximo la acústica del estudio 2, evitando el uso de paneles aislantes, los cuales generalmente se usaban para separar al baterista del resto del grupo, y también para separar cada uno de los amplificadores de guitarras. Smith no solo no quería evitar que un micrófono capte señales destinadas a otros micrófonos, de hecho lo provocó, agregando micrófonos de ambiente para capturar más de la reverberación natural de los instrumentos y voces rebotando por el estudio.

Teniendo cuatro canciones ya grabadas (Love Me Do, P.S. I Love You, Please Please Me y Ask Me Why), George Martin necesitaba diez canciones más para completar un álbum. Se programó una sesión de casi diez horas repartidas en tres turnos, para el día 11 de febrero. A pesar de que John Lennon estaba resfriado y el grupo venía de tocar 25 noches seguidas sin parar, el desempeño de los Beatles ese día fue entusiasta y decidido.

Aquella histórica sesión se distribuyó así:

  • 10:00 AM a 1:00 PM: There’s a Place (tomas 1-10), I Saw Her Standing There (tomas 1-9).
  • 2:30 a 6:00 PM: A Taste Of Honey (tomas 1-5), Do You Want To Know A Secret (tomas 1-8), A Taste Of Honey (tomas 6-7), There’s A Place (tomas 11-13), I Saw Her Standing There (tomas 10-12), Misery (tomas 1-11).
  • 7:30 a 10:45 PM: Hold Me Tight (tomas 1-13), Anna (Go To Him) (tomas 1-3), Boys (toma 1), Chains (tomas 1-4), Baby It’s You (tomas 1-3), Twist And Shout (tomas 1-2).

Hold Me Tight fue descartada y se regrabó durante las sesiones del siguiente álbum.

Además de la reverberación ambiente de la sala, varias canciones fueron tratadas con reverberación de la cámara de eco. Es el caso por ejemplo de las voces en A Taste Of Honey, la celesta en Baby It’s You, o la armónica en There’s A Place.

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Escuchar el álbum Please Please Me


 

El LP fue un éxito, y siguiendo con el plan que habían establecido Brian Epstein y George Martin, de lanzar un sencillo cada 3 meses y dos álbumes por año, en marzo los Beatles retornaron al estudio para grabar un nuevo sencillo. Esta vez la canción elegida como cara A fue From Me To You, una canción que Lennon y McCartney habían compuesto pocos días antes de la sesión de grabación del 5 de marzo. Para el lado B, el tema elegido fue Thank You Girl, otra canción en incluir la armónica tocada por Lennon (la mezcla estéreo de Thank You Girl tiene unas partes adicionales de armónica que no están en la mezcla mono).

Para este sencillo se decidió retornar a un estilo más convencional de grabación de estudio, a diferencia del sonido “en vivo” que se buscó en Please Please Me.

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En aquella sesión del 5 de marzo los Beatles también grabaron el tema One After  909, pero nunca fue terminado y apenas en 1969 decidieron retomarlo durante las sesiones del proyecto Get Back/Let It Be. Una mezcla de la versión de 1963 editada a partir de las tomas descartadas fue publicada en Anthology 1 de 1995.


 

El siguiente sencillo, She Loves You/I’ll get You, terminó por confirmar a los Beatles como estrellas y protagonistas de un fenómeno de masas sin precedentes, bautizado por la prensa como Beatlemania.

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She Loves You y I’ll Get You fueron grabadas el primer día de julio, mientras una multitud de fans esperaba afuera del edificio de EMI. Desafortunadamente, tanto la documentación de las sesiones como las cintas de trabajo se perdieron en algún momento después de que Martin y Smith realizaron las mezclas mono. No existen datos acerca de la cantidad de tomas o los doblajes realizados, y tampoco existen mezclas estéreo reales de estas dos canciones. Una escucha atenta de She Loves You sugiere que luego de grabar una pista básica de instrumentos y voces, una guitarra adicional fue añadida a la pista instrumental, y John, Paul y George doblaron sus voces en la pista vocal (mediante el doblaje de cinta a cinta, o “superimposición”, como lo llamaba EMI).

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Luego del masivo éxito de She Loves You, era el momento de grabar un nuevo álbum. Las sesiones para With The Beatles, como fue finalmente llamado, se repartieron entre julio y octubre de 1963. Si Please Please Me fue concebido como un disco “en vivo”, With The Beatles era más de estudio, con menos reverberación de la sala, con más tiempo para trabajar en cada canción, y también con más doblajes. De hecho, todas las canciones del disco (excepto Till There Was You) tiene doblajes, además de ediciones y otros trucos de estudio, aunque todo dentro de lo que era posible hacer con tan solo dos pistas.

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Musicalmente también se percibe cierta evolución. Las armonías vocales en It Won’t Be Long, el debut de George Harrison como compositor, con Don’t Bother Me, la interesante estructura rítmica de All My Loving, el estilo acústico de Till There Was You, etc. Todo eso sugiere que los Beatles de forma activa ya estaban buscando nuevos sonidos y nuevas texturas, seguramente impulsados también por las ideas musicales de George Martin en su papel de productor.

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Escuchar el álbum With The Beatles


 

El último sencillo del año, I Want To Hold Your Hand/This Boy, es histórico porque fue el lanzamiento que los llevó a conquistar Estados Unidos y de paso el resto del mundo, pero además es importante porque fue la primera grabación que los Beatles hicieron en cinta de cuatro pistas. Grabar en cuatro pistas abrió nuevas posibilidades para agregar elementos y construir canciones cada vez más interesantes y complejas.

I Want To Hold Your Hand fue grabada en 17 tomas. En la pista rítmica (canal izquierdo) se escucha lo que parece ser un órgano Hammond, posiblemente tocado por George Martin, reforzando la parte de guitarra de John, aunque podría tratarse simplemente de la guitarra procesada con bastante compresión.

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Trucos de grabación, edición y mezcla

De los pocos efectos de estudio disponibles en 1963, el que más uso tuvo fue la cámara de eco. En la mayoría de casos, Norman Smith prefería grabar las pistas con la reverberación ya aplicada, aunque tiempo después pasó a grabar las pistas ‘secas’ y aplicar la reverberación durante la mezcla.

La mezcla de pistas twin track era un proceso simple. Al tener tan solo dos pistas las opciones se reducían a ajustar el nivel de una pista con respecto a la otra, y en el caso de la mezcla estéreo, no había más opción que panear una pista un lado y la otra pista al otro lado.

Al igual que en 1962, Los doblajes de cinta a cinta fueron el recurso más empleado para agregar o reemplazar instrumentos y voces. Como ya se había comentado, el doblaje o superimposición consistía en combinar una cinta twin track ya grabada con una nueva interpretación vocal o instrumental en una segunda cinta. Las aplicaciones de esta técnica eran varias: Grabar primero la base instrumental y agregar después las voces, doblar la voz principal, reemplazar una pista vocal insatisfactoria, o incluso reemplazar solo una parte de una pista vocal (en el tema Devil In Her Heart, poco después del comienzo del tema, la frase “but her eyes, they tantalize” fue reemplazada durante un doblaje. La diferencia de esa frase con el resto de la pista vocal es evidente especialmente en la mezcla estéreo). Cuando los Beatles comenzaron a grabar en cuatro pistas, este doblaje de cinta a cinta pasó a ser innecesario, aunque un par de años después, y a medida que los añadidos vocales o instrumentales se hicieron más numerosos, se comenzó a usar la premezcla de varias pistas en una para liberar pistas adicionales, a veces se hacía en la misma cinta, en otras ocasiones todas las pistas de una cinta se volcaban a una pista de una nueva cinta, para tener tres pistas adicionales, y si era necesario, se repetía el proceso.

Otra técnica de edición que tuvo uso a partir de ese año fue la de cortar físicamente la cinta de una toma, y unirla con cinta adhesiva a la cinta de otra toma. Es el caso de From Me To You, que fue ensamblada con la edición de cinco tomas distintas. EMI disponía de un kit para realizar este tipo de cortes. Incluía tijeras no magnéticas, un lápiz blanco, cinta adhesiva, y un molde que servía para hacer la marca con el lápiz en la parte de la cinta donde se quería hacer el corte.

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También se usó por primera vez la grabación a la mitad de la velocidad normal. George Martin la usó para grabar las partes de piano en la canción Misery. Años después, este truco de alterar la velocidad normal de la cinta tendría varias aplicaciones interesantes, especialmente durante la etapa más experimental del grupo.


 

Equipos

Mesas de mezcla:

  • REDD.37 (Estudio 1, usado en algunas sesiones de mezcla de With The Beatles)
  • REDD.37 (Estudio 2)
  • REDD.51 (Estudio 3, usado en una sesión de grabación, y en tareas de mezcla durante las sesiones de With The Beatles).

Máquinas de cinta usadas en grabación:

  • EMI BTR3 Twin Track (hasta octubre)
  • Telefunken T9U y M10 de cuatro pistas (a partir de octubre)

Máquinas de cinta usadas en mezcla:

  • EMI BTR2 (mono)
  • EMI BTR3 (estéreo)

Equipos externos:

  • Compresor RS124
  • Limitador RS114
  • Ecualizadores RS127 y RS135

Monitores:

  • Altec 605A

 

Micrófonos

Batería (Norman Smith solía grabar la batería con solo dos micrófonos):

  • Overhead: STC4038
  • Bombo: STC4033-A, o AKG D20

Bajo:

  • STC4033-A

Guitarras eléctricas:

  • Neumann U47, U48, KM-54

Guitarras acústicas:

  • Neumann U47, o U48

Voces:

  • Neumann U48

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Piano:

  • Neumann U48

 

Instrumentos

Guitarras eléctricas:

  • Rickenbacker 325 Capri
  • Gretsch 6122 Country Gentleman
  • Rickenbacker 425
  • Maton Mastersound
  • Gretsch 6128 DuoJet

Guitarras acústicas:

  • Gibson J-160E (x2)

Amplificadores de guitarra:

  • Vox A.C.30 con top boost

Bajo:

  • Hofner 500/1 1963

Amplificadores de bajo:

  • Leak Point One
  • Leak TL-12 Plus
  • Tannoy Dual
  • Vox T60
  • Vox A.C.30 Super Twin Head (con top boost)

Batería/Percusión:

  • Kit Premier (hasta julio)
  • Kit Ludwig Oyster Black Pearl (a partir de julio)
  • Platos Zildjian
  • Bongós
  • Dumbek (instrumento árabe de la colección de EMI, usado en Don’t Bother Me)
  • Cajón
  • Maracas
  • Pandereta
  • Timpani

También disponibles:

  • Piano Steinway B Grand
  • Órgano Hammond RT3
  • Celesta
  • Armónica Hohner

 

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