PRODUCCIÓN: 1964

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La primera sesión de grabación de 1964 tuvo lugar en los estudios Pathé Marconi de París. Los Beatles tenían una agenda de 19 actuaciones seguidas en la capital francesa, cuando recibieron el pedido de grabar un sencillo en idioma alemán. Odeon, el sello filial de EMI en Alemania, consideraba que el grupo debía grabar en alemán si quería tener éxito en ese mercado. El tiempo se encargó de demostrar que esto era absolutamente innecesario.

Las canciones elegidas fueron sus mayores éxitos hasta ese momento, She Loves You y I Want To Hold Your Hand, convertidas esta vez en Sie Liebt Dich y Komm, Gib Mir Deine Hand. Para la versión alemana de She Loves You, fue necesario regrabar la pista instrumental, ya que las cintas originales habían sido borradas o extraviadas. Se necesitaron trece tomas instrumentales y una sola toma vocal para terminarla (los Beatles ya tenían un conocimiento básico de alemán, y adicionalmente fueron asesorados por un traductor). Komm, Gib Mir Deine Hand fue grabada  en siete tomas, sobre la pista instrumental de la versión original, con un añadido de palmas.

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Para aprovechar el tiempo en París, los Beatles iniciaron la grabación de un nuevo tema, Can’t Buy Me Love. Se necesitaron tan solo cuatro tomas para lograr una pista básica en condiciones. Posteriormente y ya en Londres Paul reemplazaría y doblaría su voz, y George grabaría un nuevo solo de guitarra. Pero primero, los Beatles tenían que viajar a América.

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Regreso a Londres y novedades

Luego de su triunfal mini gira por Estados Unidos los Beatles regresaron a Londres, para continuar las grabaciones del álbum que acompañaría a la película que estaban por comenzar a rodar en esos mismos días. Dos cambios importantes habían ocurrido en la sala de control del estudio 2: La mesa REDD.37 había sido reemplazada por un modelo más moderno, la REDD.51, y el compresor/limitador Fairchild 660 había tomado el lugar del limitador RS114. Con el tiempo, el Fairchild se convirtió en otro ingrediente importante del sonido característico de los Beatles.

REDD-51

Fairchild
La mesa de mezclas REDD.51, y el compresor/limitador Fairchild 660.

Las sesiones en el estudio 2 arrancaron con la grabación de You Can’t Do That, canción que iba a acompañar a Can’t Buy Me Love en un disco sencillo. Se grabaron los elementos faltantes de Can’t Buy Me love, y se hicieron versiones iniciales de And I Love Her y de I Should Have Known Better. And I love Her tenía guitarras eléctricas y batería, y I Should Have Known Better tenía un solo de armónica.

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Lo que parece un refrigerador, a la izquierda, es en realidad el altavoz que se usaba para el playback de la cinta cuando los artistas debían grabar doblajes. Los auriculares de estudio llegaron a EMI un par de años después. Aquel enorme altavoz tenía el apodo de “white elephant” (“elefante blanco”).

Las grabaciones se prolongaron hasta el mes de junio. En medio de los trabajos en el estudio y en el set de rodaje, se decidió que la película iba a llamarse “A Hard Day’s Night”, y por lo tanto el álbum y el tema principal iban a llevar el mismo nombre.

Algunos hechos destacados de aquellas sesiones: Long Tall Sally fue grabada en una sola toma; I Call Your Name recibió varios doblajes y ediciones después de que ya se había hecho la mezcla mono, y por eso la mezcla estéreo tiene diferencias evidentes; Carl Perkins estuvo presente durante la grabación de Matchbox, y la leyenda dice que es él quien toca las notas iniciales del tema; La versión de I‘ll Cry Instead que se mezcló para la edición norteamericana del álbum tiene una estrofa adicional y dura 20 segundos más que la versión inglesa; I’ll Be Back tenía un ritmo de 3/4 que Lennon encontró problemático al momento de cantar, y lo terminó cambiando al 4/4 habitual. You Know What To Do, un tema de Harrison que iba a completar el álbum, no pudo ser terminado a tiempo porque Ringo cayó enfermo y además los Beatles debían iniciar una gira por Europa y Asia.

Pocos días antes del lanzamiento de A Hard Day’s Night, se publicó un EP con canciones que no hicieron parte de la banda sonora y que tampoco se incluyeron en el álbum: Long Tall Sally, I Call Your Name, Matchbox y Slow Down.

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La película y el álbum capturaron de forma magistral la frescura y la energía de aquellos tiempos. El disco tiene además el mérito de ser el primero (y en definitiva el único) compuesto totalmente por John Lennon y Paul McCartney. Aunque Lennon seguía siendo el líder musical del grupo (en al menos nueve temas el compositor principal es Lennon), McCartney ya mostraba un enorme crecimiento como compositor, con temas como And I Love Her y Things We Said Today.

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Escuchar el álbum A Hard Day’s Night


 

Beatles For Sale

Apenas había pasado un mes desde el lanzamiento de A Hard Day’s Night y los Beatles debían comenzar las sesiones de un nuevo álbum. Algunas sesiones se programaron luego del regreso de los Beatles de su gira asiática, mientras preparaban una extensa gira por Estados Unidos, y otras sesiones quedarían para después de volver de América, pero antes de iniciar la gira británica. Con tan poco tiempo para preparar nuevo material y con el cansancio de las giras, la producción retornó a la vieja fórmula de ocho temas propios y seis versiones de temas que el grupo ya venía tocando desde hace años. Incluso una de las canciones propias, I’ll Follow The Sun, de McCartney, había sido compuesta cuatro años antes.

A pesar de que Beatles For Sale puede ser visto como un paso atrás en la carrera del grupo, hay innovaciones e indicadores de que los Beatles seguían evolucionando como instrumentistas, cantantes y compositores. Las letras de Lennon eran cada vez más personales, además de que en sus temas se percibía influencia del rock folk; McCartney seguía innovando en el uso del bajo, y tanto Harrison como Starr se sentían más seguros y creativos en sus respectivos instrumentos. Y por supuesto, no faltaron los temas instantáneamente pegajosos y exitosos, como fue el caso de Eight Days A Week.

En materia de efectos de estudio, el tema Everybody’s Trying To Be My Baby fue el primer tema de los Beatles en el que se usó el delay de cinta en la voz, al estilo del “slap echo” tan característico del rockabilly y el rock and roll estadounidense de esos tiempos.

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Escuchar el álbum Beatles For Sale

Simultáneamente con el lanzamiento de Beatles For Sale, se publicó un nuevo sencillo, con I Feel Fine en la cara A y She’s A Woman en el lado B.

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Grabación y mezcla en cuatro pistas

1964 fue el primer año en el que los Beatles grabaron íntegramente en cuatro pistas. Uno de los principales beneficiados con el aumento de pistas disponibles fue George Harrison, quien ahora tenía la posibilidad de ensayar y añadir su solo de guitarra en una pista aparte. Pero sin duda la mayor utilidad que le encontraron a las pistas adicionales fue la de doblar las voces, y ocasionalmente instrumentos. Si ya era algo que hacían con frecuencia desde el año pasado,  ahora el proceso de doblar una voz o un instrumento era mucho más sencillo. Prácticamente todos los temas de A Hard Day’s Night tienen voces dobles, y unos cinco temas en Beatles For Sale.

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Paul McCartney, Norman Smith y George Martin.

Con el tiempo, Norman Smith y George Martin fueron estableciendo un esquema definido para la grabación en cuatro pistas: Dos pistas eran eminentemente instrumentales, siendo una de ellas la pista rítmica base, y las otras dos pistas eran eminentemente vocales. Durante las sesiones de A Hard Day’s Night las pistas instrumentales eran la 1 y la 4, pero la configuración de paneos un tanto rígida de la mesa REDD.51 complicó las tareas de mezcla, así que posteriormente las pistas instrumentales pasaron a ser la 1 y la 2 (el álbum A Hard Day’s Night fue mezclado en la mesa REDD.37 del estudio 1, que había sido modificada para tener paneos más flexibles en las cuatro salidas).

La idea al mezclar a partir de las cuatro pistas era, tener una pista instrumental paneada a la izquierda, la otra pista instrumental a la derecha, y las dos pistas vocales en el centro o cerca del centro. Como la primera pista instrumental era generalmente la pista rítmica, la batería suena por el canal izquierdo en la gran mayoría de mezclas estéreo de los Beatles.

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Configuración típica de una cinta de cuatro pistas en 1964-65. En la mezcla estéreo, la pista 1 iría paneada a la izquierda, la 2 a la derecha, y las pistas vocales 3 y 4 irían en el centro. La imagen ilustra la cinta de trabajo del tema I’m A Loser.

 

Equipos

Mesas de mezcla:

  • REDD.37 (Estudio 1)
  • REDD.51 (Estudio 2)
  • REDD.51 (Estudio 3)

Máquinas de cinta usadas en grabación:

  • Telefunken T9U cuatro pistas
  • Telefunken M10 cuatro pistas

Máquinas de cinta usadas en mezcla:

  • EMI BTR 2 (mono)
  • EMI BTR 3 (estéreo)

Equipos externos:

  • Compresor Altec RS124
  • Compresor/limitador Fairchild 660
  • Ecualizadores RS127 y RS135

Monitores:

  • Altec 605A

 

Micrófonos

Batería:

  • Overhead: STC 4038 (hasta junio), AKG D19c (a partir de julio)
  • Bombo: STC 4033-A (hasta junio), AKG D20 (a partir de julio)

Bajo:

  • STC 4033-A (hasta junio)

Guitarras eléctricas:

  • Neumann U47 o U48, KM-54

Guitarras acústicas:

  • Neumann U47 o U48

Piano/otros:

  • Neumann U47 o U48

 

Instrumentos

Guitarras eléctricas:

  • Fender Stratocaster (x2)
  • Rickenbacker 360-12 (12 cuerdas)
  • Rickenbacker 325 Capri (primera versión y versión actualizada)
  • Rickenbacker 325 (12 cuerdas)
  • Rickenbacker 425
  • Rickenbacker 1996
  • Gretsch 6119 Tenessean (x2)
  • Gretsch 6122 Country Gentleman (x2)
  • Epiphone E230-TD Casino
  • Gretsch 12 cuerdas

Guitarras acústicas:

  • Framus Hootenanny (12 cuerdas)
  • Gibson J-160E (x2)
  • Epiphone FT-79 Texan
  • José Ramirez guitarra de estudio (nylon)
  • José Ramirez A1 (nylon)

Amplificadores:

  • Vox A.C.50 Super Twin (x2)
  • Vox A.C.100 Super Deluxe (x2)
  • Vox A.C.30 (x2)

Bajo:

  • Hofner 500/1

Amplificador de bajo:

  • Vox A.C.100

Batería/Percusión:

  • Batería Ludwig Oyster Black Pearl (x2)
  • Platos Zildjian
  • Bongós
  • Maracas
  • Pandereta
  • Clave
  • Timpani
  • Campana
  • Chocalho
  • Dumbek
  • Tambor africano
  • Congas

También disponibles:

  • Piano Steinway B Grand
  • Piano de estudio Challen
  • Órgano Hammond RT3
  • Piano eléctrico Hohner C/N
  • Armonio
  • Armónicas Hohner

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